Nous savons que la solitude est mauvaise pour la santé. L’isolement social (terme utilisé par les chercheurs pour désigner la solitude) est associé à un risque accru de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, sans parler d’un risque global accru de décès prématuré. En bref, le lien social est un élément crucial du bien-être.

C’est en partie ce qui rend si difficile l’isolement que beaucoup ressentent en raison de la pandémie. Mais tous ceux qui s’isolent ne se sentiront pas vraiment seuls, souligne Keri Kirk, docteur en psychologie clinique. Pourtant, la solitude est certainement en augmentation en temps de COVID, selon les enquêtes.

C’est un problème car nous savons que la solitude peut activer le dysfonctionnement de plusieurs systèmes de notre corps, y compris notre système immunitaire, dit Keri Kirk. Une étude de l’UCLA a montré que la solitude déclenche le système immunitaire d’une manière qui active les biomarqueurs inflammatoires. « L’inflammation s’est avérée être un facteur clé dans les maladies chroniques comme les maladies cardiaques, divers cancers et des choses comme l’asthme », explique Kirk. « Donc, essentiellement, la solitude chronique peut avoir un impact sur notre santé similaire à celui d’une maladie chronique ».

Comment la solitude influe sur la perte de poids

Cela pourrait augmenter les fringales et l’alimentation de stress. « Travaillant dans une clinique de gestion du poids, l’alimentation émotionnelle et de stress liée à la solitude et aux facteurs de stress de l’isolement est quelque chose que je vois tous les jours », dit Kayla Girgen, RD. « La nourriture est souvent utilisée comme un mécanisme d’adaptation pour apaiser les émotions négatives, mais elle n’offre qu’une solution temporaire ».

En effet, de nouvelles recherches montrent que de nombreuses personnes luttent contre le stress en mangeant et en prenant du poids lors de commandes de nourriture à domicile. Ces effets ont été observés de manière disproportionnée chez les personnes souffrant d’obésité. Cela pourrait s’expliquer en partie par le stress et les effets négatifs de l’isolement social sur la santé mentale, ont déclaré les chercheurs.

La responsabilité pourrait disparaître. « Pour les comportements liés à la santé, y compris le maintien du poids et les comportements alimentaires, les structures de responsabilité peuvent faire ou défaire le succès », explique Kirk. Et pour beaucoup de gens, la pandémie signifie que nos réseaux sociaux et nos systèmes de soutien ont été détraqués. Cela peut avoir eu un impact sur les structures de responsabilité préexistantes, comme les rencontres avec les copains de gymnastique ou les rendez-vous réguliers chez le médecin ou le coach en nutrition. « Avec des perturbations dans ces réseaux, il peut être facile de revenir à des habitudes alimentaires moins qu’optimales », ajoute M. Kirk.

Vos objectifs peuvent vous sembler plus difficiles à atteindre et moins importants. « Les personnes qui se sentent seules peuvent s’éloigner d’autres comportements sains, ou avoir l’impression que ces activités sont simplement plus difficiles », note Erin Wagner, RD. Par exemple, la préparation des repas ne semble peut-être plus faisable. Ce cycle peut être difficile une fois que vous êtes dedans : Vous ne vous sentez pas en aussi bonne santé parce que vous vous sentez seul, mais la solitude est alors associée à une diminution des activités qui vous font vous sentir en bonne santé. « En bref : la solitude fait que les autres objectifs de santé, y compris la perte de poids, se sentent plus difficiles ou moins importants ».

En outre, la motivation peut s’émousser lorsque certaines des récompenses attendues de la perte de poids ne sont plus pertinentes. Par exemple, le fait de ne pas pouvoir acheter de nouveaux vêtements ou d’avoir peu d’interactions en face à face où vos progrès pourraient être remarqués par les autres peut être démotivant pour certaines personnes, explique M. Girgen.

Le manque de motivation peut signifier que les vieilles habitudes peuvent revenir. « Les personnes qui se sentent seules ont tendance à avoir une perception plus faible de leur efficacité personnelle et de leur motivation », explique M. Wagner. « Le manque de contacts sociaux peut être lié à une perte de confiance en soi de la part des personnes qui vous soutiennent ».

« Sans le soutien des personnes qui comptent pour nous, nous ne nous rendons parfois pas compte que nous nous engageons ou nous renouons avec des habitudes qui ne sont pas si bonnes pour nous », dit Kirk. Se sentir seul peut accroître le stress, ce qui nous amène à chercher des aliments que nous trouvons réconfortants pour faire face à la situation. « Se sentir seul peut également avoir un impact sur la motivation à faire de l’exercice ou à pratiquer d’autres comportements de centrage comme la pleine conscience ou la méditation ».

Comment savoir si vous luttez contre la solitude

Il n’est pas toujours facile de déterminer si vous êtes simplement isolé ou si vous ressentez une véritable solitude. Un signe important est le sentiment de ne pas avoir assez de contacts sociaux dans votre vie, dit Kirk. Mais il y a d’autres signaux. « Étant donné que la solitude peut aggraver les symptômes d’autres problèmes de santé physique et mentale, il est important de faire attention à son corps et à tout changement que l’on a remarqué au fil du temps », dit Kirk. « Par exemple, la solitude peut mettre en évidence des symptômes de dépression – même chez des personnes qui n’ont jamais été diagnostiquées auparavant – qui peuvent inclure une humeur sombre, un manque d’intérêt pour des activités agréables, des changements dans l’appétit ou le sommeil et de la fatigue ». En bref, si vous remarquez des changements d’humeur combinés à un manque de satisfaction dans votre environnement social, vous pouvez ressentir les effets de la solitude, selon Kirk.

Si vous avez besoin de quelque chose de plus concret, posez-vous quelques questions de réflexion simples pour évaluer votre situation actuelle, suggère Wagner. Il pourrait s’agir de quelque chose comme Sur une échelle de 1 à 10, où en suis-je actuellement avec mon…

  • La vie sociale ?
  • L’énergie ?
  • Conditionnement physique ?
  • Nutrition ?
  • Santé mentale ?

Selon M. Wagner, le fait de commencer par des questions de base comme celles-ci permet de mieux comprendre et d’approfondir la réflexion.

Comment faire face à la solitude

Parler avec un professionnel de la santé qui peut vous donner des conseils personnalisés est toujours un excellent point de départ, mais vous pouvez aussi essayer de mettre en œuvre ces stratégies :

1. Parler de ce qui est différent

Prétendre que rien n’a changé peut rendre plus difficile l’adaptation à une nouvelle réalité. « Il est important de parler du changement et de normaliser la discussion à ce sujet pendant une pandémie, qu’il s’agisse de changements dans la vie, dans le travail ou dans le corps et l’esprit », explique Kirk. « Parler de changement et de solutions potentielles peut vous aider à vous sentir plus à l’aise avec les transitions inattendues ».

Si vous êtes confronté à la solitude, le fait de la partager avec d’autres peut vous aider. « J’ai remarqué que les clients sont plus enclins à dire que la solitude est une chose avec laquelle ils se battent en général », dit Wagner. « Je pense que le fait de normaliser la façon dont nous nous sentons tous seuls donne aux autres l’impression qu’ils peuvent en parler ouvertement sans porter de jugement ». De plus, le fait de partager vos objectifs avec les autres pourrait vous aider à perdre du poids plus rapidement.

2. Trouver des distractions saines

Si vous êtes aux prises avec des fringales et un stress alimentaire, envisagez de vous livrer à des activités qui peuvent vous distraire de ces fringales, comme faire une promenade, lire un livre ou écouter un podcast drôle ou plein de suspense, suggère Kirk. « Plus important encore, pour combattre un sentiment de solitude, vous voulez aller vers un sentiment de connexion. Alors, en plus de faire cette promenade, parlez à un ami ou appelez un être cher pendant que vous faites ces pas ».

Si vous ressentez la fatigue de Zoom, pensez à envoyer des lettres à vos amis et à votre famille par courrier postal. « L’écriture peut être thérapeutique et vous permettre de vous connecter sur votre temps libre », explique M. Wagner. Mieux encore : « L’accueil d’un animal peut être un moyen positif de faire du bénévolat et de se blottir dans le confort de sa propre maison ». Bonus : un chien peut être un excellent partenaire d’entraînement pour vous aider à perdre du poids.

3. Considérer ce dont vous avez vraiment besoin

Avant de se tourner vers la nourriture pour faire face à des émotions négatives, il peut être utile de se poser des questions : Quelle est la seule chose que je pourrais faire maintenant pour me sentir mieux ? « Cela peut être aussi simple que de lire un article, d’écouter votre chanson préférée, de tendre la main à un ami ou de prendre un bain chaud », dit Wagner. Ce dont vous avez vraiment besoin pourrait être un petit gâteau (et il est préférable de ne pas faire d’aliments totalement interdits), mais vous pourriez trouver que d’autres choses aident aussi, qui vous donnent l’impression de reprendre le contrôle. « Souvent, le fait de prendre cette première mesure peut contribuer à renforcer la confiance dans votre capacité à prendre d’autres mesures positives », explique M. Wagner.

4. Changer les choses

« Nous pouvons devenir physiquement stagnants lorsque nous sommes confinés à la maison », souligne M. Girgen. « Suivez votre routine d’hygiène habituelle et assurez-vous de changer de temps en temps votre pantalon de yoga ou de survêtement pour un jean ou un pantalon de dessus ». Si vous passez normalement du temps à vous déplacer, par exemple, au lieu d’ouvrir votre ordinateur pour travailler à la seconde où vous vous réveillez, essayez de passer quelques minutes à créer une nouvelle habitude saine comme méditer ou écrire ce dont vous êtes reconnaissant.

5. Se connecter à votre « Pourquoi »

« Il est important d’avoir un but lorsque l’on établit des objectifs de santé », note Erin Kenney, RD, LDN. Idéalement, cet objectif doit être profond. « Si votre objectif est de perdre du poids et que vous vous concentrez sur un chiffre sur la balance, cela peut devenir décourageant et augmenter l’anxiété », explique Kenny. « Concentrez-vous sur la façon dont vous vous sentez en regardant des mesures comme la digestion, l’énergie, l’humeur et en étant créatif dans la cuisine ».