Pour les 25 millions d’Américains qui vivent avec l’asthme, l’adoption d’un régime alimentaire différent pourrait avoir un impact significatif sur les symptômes. « Beaucoup de gens – patients et professionnels de la santé – ne font pas le lien entre ce que vous mangez et vos poumons », explique Lisa Wood, docteur en médecine, professeur de médecine et responsable de la recherche en nutrition à l’Institut de recherche médicale Hunter en Australie.

Cependant, une nouvelle recherche publiée dans la revue Immunity a révélé qu’un régime cétogène (pauvre en glucides et riche en graisses) était associé à des niveaux plus faibles d’inflammation des voies respiratoires. D’autres recherches montrent également qu’un régime méditerranéen pourrait avoir un effet similaire.

La science

Les chercheurs pensent que le fait de manger moins de glucides et de consommer plus de graisses pourrait contribuer à améliorer le fonctionnement des cellules qui réparent les muqueuses endommagées, aidant ainsi à prévenir les crises d’asthme. Néanmoins, « il faut poursuivre les recherches pour déterminer exactement quels composants de la modification du régime alimentaire sont responsables de cet effet », note le coauteur de l’étude, Christoph Wilhelm, PhD, professeur à l’université de Bonn.

Comment cela dans le cadre de recherches antérieures sur l’asthme

En revanche, d’autres recherches publiées dans la revue Nature ont montré que les régimes alimentaires riches en graisses exacerbaient l’inflammation des voies respiratoires et étaient associés à un plus grand nombre de crises d’asthme. Des souris nourries avec un régime riche en graisses pendant deux semaines ont montré une hyperréactivité accrue des voies respiratoires ou une tendance au rétrécissement des voies respiratoires, ce qui rend la respiration plus difficile.

De plus, lors de recherches précédentes dans la revue Nutrients, M. Wood a découvert qu’un régime alimentaire occidental (qui comprend beaucoup de céréales raffinées, de viandes rouges et de sucreries) déclenchait une inflammation – et les effets se sont produits rapidement. Quatre heures à peine après avoir mangé dans un fast-food, les personnes asthmatiques présentaient une inflammation accrue des voies respiratoires et les médicaments contenus dans leurs inhalateurs n’étaient pas aussi efficaces. M. Wood attribue ce lien à la forte teneur en calories et en graisses des fast-foods.

Comment un régime méditerranéen pourrait aider à combattre l’asthme

Le type de graisse peut jouer un rôle important. De nombreuses études montrent des liens étroits entre un régime méditerranéen et une réduction de l’inflammation des voies respiratoires chez les asthmatiques. Contrairement au régime alimentaire occidental, qui comprend beaucoup de graisses saturées, le régime méditerranéen se concentre sur les oméga-3 (provenant de sources telles que les poissons gras), dont il a été démontré qu’ils réduisent l’inflammation. Une étude a montré que la consommation de deux portions de poisson gras par semaine réduisait l’inflammation des voies respiratoires et diminuait le besoin de thérapies contre l’asthme comme les inhalateurs.

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Dans une autre étude, M. Wood a constaté qu’une consommation élevée de fruits et légumes (caractéristiques du régime méditerranéen) était associée à une réduction des mucosités et de l’inflammation. « Lorsque les gens consomment un régime riche en fruits et légumes – plus de sept portions par jour – pendant trois mois, leur risque de faire une crise d’asthme est réduit de moitié [par rapport aux personnes qui consomment moins de fruits et légumes] », explique M. Wood.

Autres facteurs déterminants

L’effet pourrait ne pas se limiter aux seuls nutriments. « Il est prouvé que l’obésité peut rendre l’asthme plus difficile à contrôler », déclare Lorene Alba, éducatrice certifiée en asthme et directrice de l’éducation pour l’Asthma and Allergy Foundation of America. « Une alimentation saine qui permet de contrôler son poids pourrait également soulager les symptômes de l’asthme ».

Lorene Alba suggère également d’éviter les aliments riches en sulfites tels que les hot-dogs, la charcuterie, les crevettes et le vin, qui sont des déclencheurs connus de l’asthme. « Identifier et réduire votre exposition aux éléments qui déclenchent votre asthme, y compris la nourriture, joue un rôle clé dans la maîtrise de l’asthme », dit-elle.