Les effets de la déshydratation sur la santé et les performances des athlètes ont suscité une certaine controverse ces derniers temps. Ces conséquences sur les performances ont été étudiées dans une étude du Journal of Strength and Conditioning Research.

Les chercheurs ont effectué une revue de la littérature scientifique pour étudier les effets de l’état d’hydratation sur le rythme cardiaque. Ils ont choisi uniquement les études qui comprenaient des comparaisons entre la déshydratation et l’euhydratation (être suffisamment hydraté), et ont mené des recherches spécifiquement dans la chaleur. La recherche a donné lieu à vingt études à inclure dans l’examen.

Naturellement, l’idée ici est que lorsque l’exercice est effectué dans la chaleur, les athlètes perdent de l’eau, principalement par la sueur. Cela peut également s’appliquer à d’autres sports dans lesquels l’eau est coupée pour atteindre une classe de poids spécifique. Ce sujet a fait l’objet d’un débat et certains pensent que les conséquences de la déshydratation ont peut-être été exagérées.

Les chercheurs ont choisi d’analyser le rythme cardiaque pour plusieurs raisons. Premièrement, le rythme cardiaque est un bon indicateur de la santé, de la forme physique et du stress. Le cœur réagit à toute une série de stimuli physiques et psychologiques, et la façon dont il réagit a beaucoup à voir avec le bien-être d’une personne. Deuxièmement, la mesure du rythme cardiaque est un test simple que tout le monde peut effectuer et qui est facile à comprendre pour tout le monde. De nombreux types de tests nécessitent des conditions de laboratoire, comme le test de VO2 max, mais la mesure de la fréquence cardiaque ne nécessite qu’une horloge.

Lorsque vous vous déshydratez, le volume du plasma diminue, ce qui rend le sang plus visqueux. Cela augmente le rythme cardiaque et, combiné à la chaleur, le problème est exacerbé. Lorsqu’elle est exposée à des températures élevées, la peau a besoin d’une quantité de sang supérieure à la normale, ce qui augmente encore plus les exigences en matière de rythme cardiaque.

En effet, un stress cardiovasculaire important a été découvert à la suite d’une déshydratation. La fréquence cardiaque a changé en moyenne de trois battements par minute pour chaque variation de 1 % du poids corporel résultant de la déshydratation. Ces changements entraînent une réduction des performances à partir d’une perte de poids d’environ deux pour cent.

Les chercheurs ont noté que la perte d’eau de l’ordre d’un à deux litres par heure est fréquente lors d’un exercice intense, de sorte que nous pouvons facilement déterminer le temps qu’il faudrait à une personne moyenne pour subir une baisse de performance. Un litre d’eau pèse un kilogramme, soit 2,2 livres. En utilisant une personne fictive de 70kg, une heure d’exercice dans la chaleur (dépassant 26,5 degrés Celsius) est suffisante pour perdre 1,5-3% du poids corporel. En d’autres termes, assez pour subir une déshydratation qui fait baisser les performances.

Dans ces conditions, il ne faudrait pas longtemps pour trouver votre rythme cardiaque dix battements par minute plus élevé que la normale pour une activité similaire. C’est plus que suffisant pour vous faire passer d’une activité que vous pouvez maintenir indéfiniment à une activité qui vous épuise.

Il ressort clairement de ces résultats que, indépendamment de ses effets sur la santé générale, la littérature actuelle s’accorde à dire que la déshydratation a un impact négatif sur les performances. Faire de l’exercice en étant déshydraté, ce qui n’est pas rare, peut être un facteur de perte de performance. Le fait de rester hydraté et au frais atténuera cet effet, alors continuez à boire votre eau.