Si les bienfaits potentiels du café pour la santé sont bien connus – une meilleure cognition, un risque réduit de développer des maladies chroniques comme la démence et le diabète de type 2, voire une durée de vie plus longue – la manière dont le café peut influencer votre programme de perte de poids est un peu plus compliquée. En fait, les scientifiques sont encore en train de peser le pour et le contre d’une augmentation de la consommation de café pour perdre du poids.

Voici un guide rapide sur la manière dont votre consommation de café peut être bénéfique ou néfaste à vos efforts de perte de poids.

Le café pour aider à couper la faim

La perte de poids nécessite un léger déficit calorique (ou moins de calories que celles que vous brûlez dans le cadre de vos activités quotidiennes et de l’exercice physique), et le café pourrait faire pencher la balance en votre faveur. « La caféine contenue dans le café est un coupe-faim, elle pourrait donc freiner votre faim entre les repas », explique Amanda A. Kostro Miller, RD.

En fait, boire du café entre une demi-heure et quatre heures avant un repas peut vous aider à manger moins que vous ne le feriez autrement (votre café du matin vous permet donc de vous couvrir pour le déjeuner), selon une revue publiée dans l’International Journal of Food Sciences and Nutrition. Mieux encore, une autre petite étude montre que cet effet réducteur d’appétit peut même s’étendre au lendemain pour les personnes en surpoids ou obèses lorsqu’elles boivent une quantité modérée de café (200 ml ou 6,7 onces par jour).

Le café peut vous donner envie de sucreries

Si vous vous retrouvez régulièrement à commander un beignet ou une pâtisserie pour accompagner votre café, c’est peut-être parce que la caféine déclenche des envies de sucreries en modifiant votre perception du goût sucré, selon une étude du Journal of Food Science. Autre problème : beaucoup d’entre nous ajoutent de la crème, du sucre et des sirops aromatisés à leur café pour compenser l’amertume, et ce regain de goût peut constituer une importante bombe calorique si vous en faites trop.

Cela dit, le café est une boisson hypocalorique en soi, et des options plus saines, comme le boire noir ou avec juste une touche de mélange, pourraient en faire un complément utile à votre régime pour perdre du poids, explique Kostro Miller.

Le café peut faciliter les entraînements difficiles

L’augmentation de votre activité physique et une alimentation saine peuvent vous aider à perdre du poids, mais si vous avez du mal à suivre votre programme d’exercice, pensez à ajouter du café à votre programme d’entraînement. « Il a été démontré que la caféine contenue dans le café donne de l’énergie, surtout si elle est prise avant une séance d’entraînement, ce qui vous permet de vous sentir plus énergique et d’aller plus loin à la salle de sport », explique Kostro Miller.

Cela est dû aux effets stimulants de la caféine, qui peut faire pomper votre sang, augmenter la force musculaire, l’endurance et la puissance, et même diminuer votre perception de l’effort que vous faites. Dans l’ensemble, le café est un excellent carburant pour les séances de sudation. Mais il est également important de s’hydrater avec de l’eau, explique Kostro Miller, et les électrolytes sont importants si vous faites de l’exercice pendant plus de 60 minutes.

Tout le monde ne réagit pas de la même façon au café

Vous en avez probablement déjà fait l’expérience : Le café peut vous affecter de manière radicalement différente de quelqu’un d’autre – et cela grâce à certains gènes qui déterminent comment votre corps traite la caféine. Alors que les « métaboliseurs rapides » peuvent savourer autant de café qu’ils le souhaitent et en récolter les bénéfices, les « métaboliseurs lents » peuvent connaître exactement le contraire : Une diminution de la performance athlétique ainsi qu’un risque accru d’hypertension, de crise cardiaque et de prédiabète. Si le café a tendance à vous rendre nerveux, vous êtes peut-être un métaboliseur lent.

Conclusion

« Le café est bon à consommer quand on essaie de perdre du poids. Il peut vous donner de l’énergie, il a bon goût et il peut être une boisson peu calorique », explique Kostro Miller. Bien que l’effet de la caféine soit très individualisé, il est en général sans danger de boire environ quatre tasses de café par jour (soit jusqu’à 400 milligrammes de caféine). Cependant, veillez à boire beaucoup d’eau et n’utilisez jamais le café comme substitut de repas, note Kostro Miller.

Bien que certaines études prometteuses suggèrent que la caféine pourrait favoriser la perte de poids, il est important de comprendre que le café n’est pas une solution miracle. Pour perdre du poids, il est préférable de s’appuyer sur des tactiques de perte de poids qui ont fait leurs preuves, comme la création d’un léger déficit calorique, la consommation d’aliments complets nutritifs et la pratique régulière d’activités physiques.