Comment la sérotonine aide à réguler l’humeur et l’appétit

Comment la sérotonine aide à réguler l’humeur et l’appétit

Votre corps est rempli de messagers utiles appelés hormones. Ces substances voyagent vers vos tissus et vos organes, où elles maintiennent les processus essentiels en marche. La sérotonine est une hormone qui contribue à de nombreuses fonctions clés.

Voici ce que vous devez savoir sur cette hormone essentielle.

Que fait la sérotonine et que se passe-t-il lorsque les niveaux deviennent trop faibles ?

La sérotonine joue un rôle majeur dans la régulation de l’humeur, de l’appétit, de la mémoire et du sommeil. Elle participe également à de nombreux autres processus de l’organisme, comme les fonctions cardiaques, la digestion et le contrôle de la vessie, selon une étude de 2018.

Le vieillissement, le manque d’exercice, les événements majeurs de la vie (par exemple, un décès dans la famille) ou une mauvaise alimentation peuvent tous déséquilibrer des hormones comme la sérotonine, explique Annette Nunez, PhD, psychothérapeute agréée et fondatrice et directrice de Breakthrough Interventions, LLC. Lorsque le taux de sérotonine est faible, vous pouvez vous sentir triste, irritable, anxieux et avoir des troubles du sommeil. « Mais la principale est la dépression », explique Mme Nunez.

Une approche pour traiter la dépression consiste à prendre des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), un type de médicament sur ordonnance qui agit pour augmenter la fonction sérotonine dans le corps. Les ISRS les plus courants sont la fluoxétine, la sertraline et le citalopram.

Un faible taux de sérotonine peut également entraîner des changements d’appétit, « lorsque vous avez trop faim ou que vous n’avez pas d’appétit du tout », explique M. Nunez. Que vous mangiez trop ou pas assez peut dépendre d’autres facteurs, comme les changements d’humeur et toute réaction émotionnelle à la nourriture (par exemple, l’alimentation de stress).

Des moyens naturels pour augmenter la sérotonine

Il existe des moyens d’augmenter la sérotonine sans ordonnance.

1. Faire des provisions d’aliments stimulant la sérotonine

Croyez-le ou non, la consommation de certains aliments peut contribuer à augmenter le taux de sérotonine dans l’organisme. Il s’agit notamment des aliments riches en tryptophane, un acide aminé qui est converti en sérotonine dans le cerveau, selon une étude de 2016.

On trouve du tryptophane dans les aliments à base de protéines, notamment les viandes (dinde, saumon), le tofu, les produits laitiers (œufs, fromage), les noix et les graines, selon M. Nunez.

2. Faire de l’exercice

Le mouvement physique est très important pour stimuler à la fois l’humeur et la sérotonine. « Si vous pouvez faire de l’exercice au moins 20 à 30 minutes par jour, cela vous aidera à libérer l’hormone et à augmenter vos endorphines », explique M. Nunez. (Les endorphines sont des hormones de bien-être).

En fait, l’exercice peut être tout aussi efficace pour traiter les symptômes de la dépression que les médicaments sur ordonnance et la thérapie par la parole, selon une étude de 2013.

Le type d’exercice que vous faites ne semble pas avoir d’importance, dit M. Nunez. Alors, trouvez des activités que vous aimez et essayez de les faire régulièrement.

Que se passe-t-il lorsque le taux de sérotonine devient trop élevé ?

Bien que Nunez rencontre généralement des personnes dont le taux de sérotonine est trop faible, il y a des cas où le taux peut être trop élevé. C’est ce qu’on appelle le syndrome sérotoninergique.

Le syndrome sérotoninergique est une maladie potentiellement mortelle qui peut se produire lorsque vous prenez des médicaments qui augmentent la fonction sérotoninergique, comme les ISRS. Un excès de sérotonine peut provoquer des symptômes légers comme des frissons, de la transpiration, de la confusion, des maux de tête, de l’hypertension et de la diarrhée, selon une étude de 2013. La meilleure façon d’éviter ce syndrome est d’éviter de prendre plusieurs médicaments contenant de la sérotonine, notent les auteurs.

Conclusion

Si vous vous sentez déprimé, irritable, anxieux ou si vous présentez d’autres symptômes de faible taux de sérotonine depuis un mois ou plus, il est important de consulter un professionnel. « Des taux de sérotonine plus faibles peuvent entraîner des épisodes de dépression très graves et des pensées suicidaires », explique M. Nunez. Un professionnel de la santé mentale peut être en mesure de prescrire un médicament pour aider à augmenter les niveaux de sérotonine.